A corrida para devolver obras de arte na Europa

Mármores do Partenon em exibição no Museu Britânico em Atenas? Por uma semana, as probabilidades se aproximaram antes de recuar com a mesma rapidez. Um índice de hipersensibilidade do sujeito, se necessário.

Tudo começa com as informações recebidas Telegrama, sobre a conclusão de um acordo entre a instituição londrina e a Grécia em 4 de janeiro para a devolução do antigo tesouro. A primeira em um caso que colocou a Grã-Bretanha uns contra os outros por quase dois séculos. Sem verificar detalhadamente o artigo do jornal, o museu evoca no processo: “discussões construtivas” com Atenas. Se não parece urgente, então a possibilidade de um retorno não parece mais distante… Mas na quarta-feira (11 de janeiro) ocorre uma mudança dramática: a ministra da Cultura britânica, Michele Donelan, questionada pela BBC, aplaca o entusiasmo. “Fui muito claro sobre isso: não acho que eles (os frisos do Partenon que fazem parte dos mármores, nota do editor) deveriam voltar para a Grécia. »

Então, que destino realmente aguarda os mármores do Partenon? Retornar ? Não, segundo o ministro que disse temer que abrisse “Caixa de Pandora”. Isso claramente estabelece um precedente e torna impossível argumentar contra a demissão de outros empregos depois que o conjunto cai. Isso significa que partes do Templo de Atena estão destinadas a permanecer para sempre nas galerias inglesas? É improvável que a Grécia desista.

Liderança cultural europeia questionada

Isso não é apenas um ponto de honra para ele, mas a proliferação de devoluções de artefatos obtidos no contexto colonial nos últimos anos lhe fornece novos argumentos. O movimento inicialmente tímido se acelera. Em 20 de dezembro, a Alemanha entregou vinte bronzes para a Nigéria do Reino de Benin (uma região no sudoeste da Nigéria). Quatro dias atrás, o Vaticano prometeu que três partes do Partenon seriam devolvidas. Vinte e seis peças do tesouro de Abomey, cujo palácio actual foi saqueado pelas tropas francesas em 1892, retornaram ao Benin um ano antes.

Em 2019, o Manchester Museum se comprometeu a se livrar de mais de quarenta e três objetos sagrados aborígines… Em suma, a máquina foi lançada e até a Holanda aderiu. Em novembro, o reino prometeu esclarecer os artefatos saqueados de seus museus sem criticar seu passado colonial.

“Formulei esta ideia do XXI:para século seria o século das reparações, estamos nele”dá as boas vindas Cruz a historiadora de arte Bénédicte Savoy (1), juntamente com o filósofo senegalês Felwine Sarr, é autora de um relatório encomendado por Emmanuel Macron sobre o assunto e publicado em novembro de 2018. “Restabelecer significa aceitar que a universalidade pode ser pensada em outro lugar, em Dakar ou Lagos”ele continua.

De fato, os Estados do Velho Continente concordam: eles não são os únicos garantes de um discurso válido sobre a história humana. “Norte” também admite que algumas de suas coleções eram defeituosas na própria fonte. “O gesto de devolução é de fato um reconhecimento da ilegitimidade da propriedade de um bem cultural”escreve o jurista e historiador da arte Pierre Noual (2).

iniciativa francesa

Foi Emmanuel Macron quem iniciou o reequilíbrio. “Seu discurso na Universidade de Ouagadougou é o ponto de partida óbvio para o movimento de extradição”, tranquiliza Alexander Herman, diretor do Institute for Arts and Legislation no Reino Unido. Em novembro de 2017, na capital de Burkina Faso, o recém-eleito presidente francês disse estar indignado. “Grande parte do patrimônio cultural de vários países africanos está na França”. E assuma este compromisso: ” queDentro de cinco anos, estarão reunidas as condições para o retorno temporário ou permanente da herança africana na África. »

O chefe de uma ex-potência colonial nunca havia dado esse passo: reconhecer e reparar o exílio forçado da arte africana. “Este discurso repercutiu na Alemanha, Reino Unido, Holanda, Bélgica”, Confirme Alexandre Herman.

Parthenon Marbles: a corrida para devolver obras de arte na Europa

Mas o primeiro passo não recai sobre a França. Já em 1972, a Nigéria exigia o retorno dos bronzes do Benin. Seis anos depois, o senegalês Amadou-Mahtar M’Bow, o primeiro africano a presidir a UNESCO, lembra-se da devolução da indenização.“Permitir que um povo recupere um pouco da sua memória e identidade”. Mas, na época, tais reclamações ficaram sem resposta para muitos argumentos: os museus ocidentais corriam o risco de serem esvaziados; os países de origem não têm capacidade para lidar com empregos; eles foram obtidos e não saqueados; exposições fazem parte de uma abordagem universalista…

um compromisso

Hoje, as razões que perderam a maior parte de sua reputação. “Quando a informação é dada, não é mais possível negar a originalidade das obras, Explica Bénédicte Savoy. Além disso, graças às redes sociais, conseguiu-se a solidariedade intelectual entre os continentes. Posso falar com meus colegas africanos todos os dias. » O público também mudou.. “O público está aceitando cada vez mais essa ideia de compensação” Notas Alexandre Herman. E em grande competição de poder, retorna, poder suave.

Parthenon Marbles: a corrida para devolver obras de arte na Europa

Repatriar artefatos após décadas de exílio geralmente leva a uma troca benéfica. Amadi Nnanna Eke-Nkemka, diretor de arquivos da cidade de Kaduna, Nigéria, testemunha: “Esses objetos de vida e valor nos permitem conectar com nosso passado. » O Museu Pitt Rivers na Universidade de Oxford recebeu representantes Maasai para explorar suas coleções. Eles descobriram cinco objetos de alto valor espiritual, segundo sua crença, e sua ausência é perigosa para seus donos originais.

Uma cerimônia de extradição está planejada para o próximo verão no Quênia. “Haverá uma troca de gado que deve evitar qualquer conflito, então teremos que comprar vacas. explica a curadora Laura Van Broekhoven. Muitas vezes, as devoluções são muito mais do que uma simples transferência. Este é um compromisso. »

caso a caso

Isso significa que o retorno às fontes será generalizado a todo o legado colonial? Improvável, uma abordagem caso a caso é preferida neste momento. “Existe uma posição intermediária entre ficar com tudo e devolver tudo. Lars-Christian Koch, diretor das coleções dos Museus Nacionais de Berlim, explica no Fórum Humboldt. “O que temos em nossas coleções, o que você precisa? Estas são as perguntas a fazer. »

Obstáculos legais permanecem. “Como realizador, não posso decidir sozinho sobre o regresso de uma obra, só decido sobre empréstimos a longo prazo”, continua Lars-Christian Koch. As coleções dos museus nacionais são geralmente altamente protegidas. No domínio público, eles são “intransferíveis” na França.

Qualquer extradição requer, portanto, a adoção de uma lei provisória pelo Parlamento. Na melhor das hipóteses, um longo processo e, na pior, por ocasião de um bloqueio dos teimosos. Os dois travões que Bénédicte Savoy e Felwine Sarr propuseram eliminar alterando o código sucessório… No entanto, ainda estão à espera no país que iniciou o movimento.

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regras principais

Teoricamente, o código de herança na França não permite a devolução de obras de acervos públicos na ausência de medida provisória. No entanto, isso não se aplica a restos humanos. Foi assim que a França conseguiu devolver quatro crânios de combatentes argelinos em 2020.

Adotado pela UNESCO em 1970 uma “Convenção sobre a Proibição e Prevenção da Importação, Exportação e Transferência Ilegal de Propriedade do Patrimônio Cultural”. Ele fornece assistência mútua entre os Estados, incluindo um componente dedicado à compensação, mas não é retroativo.

Retorno de artefatos saqueados pelos nazistas é um caso especial. Foi autorizado na França por um decreto de 1943 e foi concluído em 1945. Em 1949, 74% dos artefatos identificados foram recuperados (ou seja, 45.400). No entanto, as acusações ainda estão pendentes. Em fevereiro passado, uma lei especial permitiu a devolução e entrega de obras em coleções públicas, incluindo uma pintura de Gustav Klimt.

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