A realidade attractive por trás do Resort “White Lotus” na Sicília

Com luxuosas vilas barrocas, jardins exóticos, paisagens dramáticas, arte antiga e um cenário sedutor, a Sicília parece o cenário perfeito para a segunda temporada da série de humor negro The White Lotus.

A série premiada segue as aventuras excêntricas, eróticas e às vezes perigosas de turistas super-ricos que se hospedam no belo San Domenico Palace, um resort cinco estrelas no topo de um penhasco operado pela rede 4 Seasons na cidade de Taormina.

Outrora um antigo mosteiro do século XIV com vistas únicas do Monte Etna e da costa, o resort é uma estrela da série tanto quanto seu elenco de estrelas italianas e de Hollywood. E, diz seu empresário na vida actual, Lorenzo Maraviglia, combina com sua contraparte fictícia.

“O cenário actual do resort é muito semelhante ao que você vê e sente no programa”, disse ele à CNN Journey. “É animado, siciliano, romântico e attractive, com nossos convidados incríveis, incluindo Madonna e Sharon Stone este ano.”

Produzida para a HBO (que, como a CNN, faz parte da Warner Bros. Discovery), a série é filmada em Taormina, Noto, Cefalù e Palermo, mas o Palácio de San Domenico está no centro da intriga e das conexões tórridas que se desenrolam ao longo o curso da série de sete episódios.

E enquanto os hóspedes que procuram um refúgio no White Lotus podem não encontrar as mesmas experiências picantes, Maraviglia insiste que seu resort oferece pelo menos o nível de serviço apreciado pelos personagens do present.

“O sucesso da série é baseado na realidade do que acontece em um resort de luxo; as interações entre funcionários e hóspedes e entre clientes são muito reais”, afirma.

Mas as “situações extremas como as duas escoltas locais de luxo indo e vindo para entreter os convidados fazem parte do drama e da teatralidade que dão um toque picante”, acrescenta, frisando que as coisas costumam ser mais descontraídas – por mais que ele saiba

“Podemos perceber quando há movimentos estranhos quando uma situação se torna óbvia, mas Taormina e nosso resort são lugares onde essas coisas geralmente não acontecem. É para famílias e lua de mel. não perceba”.

Os visitantes do Palácio de San Domenico o encontrarão exatamente como retratado no Lótus Branco. As portas de comunicação entre as suítes realmente existem. Há jardins exuberantes para bebidas ao pôr do sol, belos claustros, uma piscina panorâmica e um terraço com vista para a baía onde os hóspedes tomam café da manhã e um restaurante com estrela Michelin onde os personagens do present costumam lutar.

Não que a Sicília seja estranha à animação. A ilha tem um antigo legado grego de liberdade sexual – um passado que se reflete na série, com estátuas pagãs e afrescos religiosos testemunhando silenciosamente as atividades extravagantes de hóspedes ricos.

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A segunda temporada de The White Lotus será filmada no San Domenico Palace Resort, na Sicília (Foto: Fabio Lovino/HBO)

Taormina mostra-se em todo o seu esplendor: o imponente teatro grego antigo, a panorâmica piazzetta, os prédios de apartamentos em tons pastel, as elegantes ruas ladeadas por cafés e boutiques luminosas, os restaurantes chiques como o Baronesa, onde uma cena de jantar de um casal é filmado para discutir.

As suítes superiores do resort, onde acontecem a maior parte das cenas de sexo da série, têm piscinas e imagens sagradas feitas pelos monges que ali viveram. “A decoração, os quartos, tudo é authentic, o que você vê é actual, até os uniformes dos funcionários”, diz Maraviglia.

Enquanto Maraviglia não teve que atender a alguns dos pedidos de hóspedes mais sofisticados que aparecem no The White Lotus, ele diz que teve que lidar com pedidos de hóspedes extravagantes desde que o San Domenico foi inaugurado como parte da rede 4 Seasons no ano passado.

“Alguns convidados queriam visitar as Ilhas Eólias de helicóptero specific e alugar um iate para Siracusa, que fica a apenas uma hora de carro”, diz ele.

Fisicamente, existem apenas dois desvios reais da realidade. O resort, situado a 400 metros de altura no planalto rochoso de Taormina, não tem acesso ao mar. O deck privativo do restaurante de frutos do mar La Cambusa, em Giardini Naxos, foi usado para filmar cenas de chegada ao mar.

E como o resort não tem uma costa privada, os hóspedes do Unahotels Capotaormina Resort podem desfrutar de espreguiçadeiras e guarda-sóis em um clube de praia esculpido em um penhasco avermelhado, ladeado por arcos de rocha e montes de mar, com vista para a pequena ilha de Isola Bella.

A ilhota, onde também está localizado o “Lótus Branco”, está ligada à costa por uma estreita faixa de areia e, graças à calma água verde-esmeralda, é um dos pontos de mergulho mais bonitos e populares da Sicília. Faz parte de um parque arqueológico e possui uma casa rodeada de plantas exóticas que abriga um museu botânico.

A maioria das cenas de banho e subaquáticas foram filmadas na praia pública da pitoresca vila piscatória de Cefalù, entre Taormina e Palermo.

A Baía de Taormina testemunhou uma verdadeira intriga em 1955, quando uma herdeira polonesa foi supostamente afogada por seu marido em circunstâncias misteriosas supostamente ligadas a uma herança.

As brigas entre casais em “The White Lotus” também fazem parte da vida actual. Em 1967, no terraço de sua suíte, uma enfurecida Elizabeth Taylor aparentemente quebrou um bandolim na cabeça de Richard Burton.

Vasos de plantas e falos

Passado esparso: Construído num antigo mosteiro do século XIV, o resort é um resort de cinco estrelas gerido pela marca de luxo 4 Seasons. (Foto: Palácio de San Domenico, 4 Seasons)

Há muito folclore siciliano em “The White Lotus” com referências às conexões da máfia da ilha.

Uma escultura de cerâmica da cabeça de um mouro barbudo é frequentemente apresentada na série como um símbolo de traição, uma referência a uma lenda native que remonta à Idade Média. Diz-se que a esposa de um dos residentes árabes da Sicília cortou sua cabeça e a usou como um vaso de plantas.

“Esta história incorpora a essência siciliana de amor, paixão e vingança, tudo representado em ‘The White Lotus'”, diz Sonia Bonamassa, coordenadora de relações públicas de San Domenico. “Ela decapita o mouro porque o ama, mas ele a traiu.”

Essas cabeças de cerâmica “testa di moro” são agora usadas pelos sicilianos como vasos, candeeiros, tigelas de frutas cítricas e vasos de flores, ou simplesmente para decorar quartos.

Os Mori são emblemáticos da herança árabe da Sicília. Outras lembranças locais incluem cerâmica colorida em forma de pinhas, que os sicilianos acreditam trazer boa sorte.

“O diretor Mike White foi muito receptivo a essas coisas locais, brincamos com eles e ele incorporou muitas de nossas sugestões na série, como músicas italianas, e ajustou sua abordagem à realidade”, diz Maraviglia.

Uma dica que não foi usada, provavelmente porque period muito radical mesmo para uma série tão carregada de erotismo, foi um bar native que os atores apelidaram de “barra do pênis”.

O Bar Turrisi, na pitoresca vila medieval de Castelmola, perto de Taormina, está repleto de objetos em forma de falo. “Garrafas, relógios, copos, tudo”, diz Maraviglia. Até as escadas e ladrilhos têm pênis.

A governanta Giorgia Ponturo diz que a equipe (actual) do resort aparece regularmente após um dia agitado de filmagens e espera que a série atraia turistas para locais mais tranquilos e menos conhecidos em Taormina, como Castelmola.

“Este bar é de 1947, period um bordel e um ponto de encontro homosexual”, diz Ponturo. “Então o proprietário decidiu adotar o motivo fálico, que period um antigo símbolo grego de potência sexual e fertilidade, para enfatizar a masculinidade dos homens sicilianos. Também traz sorte.”

Festas malucas e vilas luxuosas

O gerente do resort diz que os hóspedes reais podem esperar o mesmo nível de luxo visto no programa. (Foto: Palácio de San Domenico, 4 Seasons)

Algumas cenas foram filmadas em um palácio renascentista chamado Villa Tasca, que na verdade fica na cidade de Monreale, perto de Palermo. Situado em um parque exuberante, possui magníficos afrescos e estátuas, quartos king-size e uma exótica piscina/lagoa de água fresca. Diz-se que o compositor alemão Richard Wagner, que aluga para casamentos e eventos privados, ficou aqui enquanto criava uma de suas obras-primas.

Outra mansão extravagante apresentada na cena de orgia do Lótus Branco é a Villa Elena, situada em meio a olivais perto de Noto. É adornado com tapeçarias antigas e peças de mármore e tem uma enorme piscina que se projeta de um templo. .

“The White Lotus” é uma homenagem aos filmes da máfia “O Poderoso Chefão”, ambientando uma cena clássica – Castello degli Schiavi em Fiumefreddo, um elegante castelo com um claustro. É uma propriedade privada aberta para visitas guiadas e reservas de eventos.

O melhor da culinária siciliana também é apresentado na série. Os comensais devoram cannoli recheado com ricota, bolo de cassata, “gelato” e bolinhos de arroz “arancini”. Os personagens bebem rosé e martinis locais regularmente. Dois casais passam um dia degustando vinhos na Cantina Planet, nos flancos do Monte Etna, onde o fértil solo negro do vulcão produz garrafas de primeira linha como Eruzione (“Erupção”).

Taormina tem sido um ponto VIP internacional desde o século 18, conhecida por suas festas selvagens e liberdades sexuais que remontam aos tempos gregos pagãos, quando a homossexualidade period a norma. O dramaturgo anglo-irlandês Oscar Wilde period um visitante frequente.

Taormina é considerada o native de nascimento do romance de DH Lawrence, Girl Chatterley’s Lover. O autor e sua esposa foram convidados no Palácio de San Domenico no início dos anos 1920, e o livro parece ter sido inspirado por um caso entre a Sra. Lawrence e um cavaleiro de burro native.

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Ao contrário da série, os hóspedes não podem acessar o resort de barco. (FotoFabio Lovino/HBO)

Os moradores esperam que a promoção mundial de Taormina no The White Lotus atraia ainda mais turistas para a Sicília e aumente seu apelo como palco de Hollywood.

Giacomo Chillé, da agência de viagens Uncover Messina, planeja organizar visitas guiadas aos locais de filmagem da série. “Há um enorme potencial no cineturismo (turismo ligado ao cinema), já estamos a levar americanos às localidades de ‘O Padrinho’ com viagens personalizadas”, disse.

Nem todo mundo está feliz. Enzo Anastasi, proprietário do Resort La Canna, na remota ilha de Filicudi, no arquipélago das Eólias, teme que “a Sicília possa se tornar a Disneylândia dos ricos”.

“Essas séries americanas promovem e retratam os super-ricos de sempre e seus lugares glamorosos, que não são a verdadeira e autêntica alma da Sicília, onde as tradições e estilos de vida simples sobrevivem”, diz ele.

Giuseppe Quattrocchi, dono do restaurante Le Bistrot du Monde, acredita que a série será uma dádiva para o turismo em Taormina, mas diz que não gostou da forma como a Sicília foi retratada em algumas ocasiões.

“Quando três convidados vão em busca de seus ancestrais em um vilarejo remoto e são rejeitados por seus supostos parentes, é o oposto de nossa hospitalidade racial”, diz ele. “Além disso, as escoltas e a referência a organizações criminosas locais transmitem uma imagem negativa”.

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