Como a Ucrânia deu a volta por cima na guerra: os russos estão fugindo de Kherson

E guerra ucraniana Entramos em 2023 com o novo mapa Frontline i Rússia na defensiva após sucessivas vitórias de Kiev, tanto no campo de batalha como em contra-ataques aéreos que causaram baixas às tropas Vladimir Putin. Mudar o curso da guerra só foi possível graças à estratégia eficaz de uma contra-ofensiva militar, planejada conjuntamente por ucranianos, americanos e europeus.

Esta reconstrução da contra-ofensiva Kharkov e Khersonque colocou Putin na defensiva, baseia-se em entrevistas com mais de 35 pessoas, incluindo comandantes ucranianos, funcionários de Kiev e soldados envolvidos nos combates, bem como altos funcionários militares e políticos dos Estados Unidos e da Europa.

Dividido em três capítulos, esta série é sobre como a Ucrânia surpreendeu Putin e colocou a Rússia na defensiva. No capítulo desta sexta-feira, 6, a reportagem vai mostrar como aconteceu retomada de Khersonno sul da Ucrâniacom uma estratégia focada em privar os russos de suas linhas de abastecimento para forçá-los a recuar.

Uma barreira intransponível

nos capítulos anteriores, mostramos como as Forças Armadas da Ucrânia receberam luz verde do presidente Volodmir Zelensky para contra-atacar os russose como O ataque cirúrgico da Ucrânia tornou possível atacar Kharkiv.

A ofensiva no leste deu aos ucranianos a oportunidade de atingir seus objetivos. Mas Kherson parecia representar uma barreira intransponível para os planos de Kiev.

Durante os meses de ocupação, os russos cavaram trincheiras e construíram enormes fortificações. Moscou enviou seu principal ativo militar, capturado em março, suas melhores tropas e o labirinto de canais às margens do Dnieper, além de milhares de minas terrestres, aumentaram a proteção russa.

“Os campos minados que eles montaram lá – eles nem sabiam quantos iriam plantar. Todos que chegaram lá mudaram e adicionaram mais campos minados”, disse o major-general Andrei Kovalchuk, encarregado de liderar a contra-ofensiva de Kherson. “Não tínhamos a capacidade de nos mover rapidamente.”

Jogos de guerra e ajuda americana

Em julho de 2021, os comandantes ucranianos chegaram à Alemanha para decidir sobre a continuação da operação, para avaliar, juntamente com seus homólogos americanos e britânicos, as novas medidas a serem tomadas.

Na época, os ucranianos estavam considerando uma contra-ofensiva muito mais ampla em toda a frente sul, incluindo um ataque na costa de Zaporizhia para interromper a cobiçada “ligação terrestre” que ligava a Rússia continental à Crimeia, anexada ilegalmente em 2014.

Os militares dos EUA e da Grã-Bretanha executaram suas próprias simulações de guerra usando as mesmas informações, mas softwares e análises diferentes. A simulação period clara: não havia como o plano de Zaporizhzhia dar certo.

Dado o tamanho das tropas ucranianas e o suprimento de munição disponível, os estrategistas concluíram que, se os ucranianos atacassem Zaporozhye, esgotariam suas forças de combate antes de atingir os objetivos da ofensiva.

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Além do risco de não conseguir avançar, a ofensiva poderia empurrar as forças ucranianas para uma área isolada que os russos poderiam cercar com reforços enviados pelas potências do Eixo, Crimeia e Rússia. Em suma, um desastre militar.

Os ucranianos seguiram o conselho e conduziram operações mais limitadas centradas na cidade de Kherson, que fica no lado oeste do rio Dnieper, separada do território controlado pela Rússia a leste.

“Tenho muito crédito para os ucranianos”, disse uma fonte do Pentágono. “Eles entenderam que a realidade os estava empurrando para um conjunto mais limitado de alvos em Kherson. E eles foram ágeis o suficiente para aproveitar a oportunidade no norte. Não é uma coisa pequena.”

Equipamento militar russo destruído em Izium, Ucrânia
Equipamento militar russo destruído em Izium, Ucrânia

Kovalchuk assumiu a responsabilidade de dividir a área ocupada pelos russos no lado oeste do Dnieper e conter o exército russo. “Minha missão não period apenas liberar o território”, disse ele. “Minha missão desde o início period bloquear e destruir o exército russo. Ou seja, não deixá-los ir ou existir.”

Se isso não funcionasse, o objetivo period fazê-los fugir. Os 25.000 soldados russos fortes nesta parte de Kherson, separados dos suprimentos por um rio largo, estavam em um native muito desprotegido. Se for aplicada pressão militar suficiente, Moscou não terá escolha a não ser se retirar, disse Kovalchuk.

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A Rússia teve que armar e alimentar seu exército ao longo de três rotas: a Ponte Antonovsky, a Ponte Ferroviária Antonovsky e a Barragem Nova Kakhovka, parte da usina hidrelétrica, sobre a qual havia uma faixa de tráfego.

As duas pontes foram atacadas por lançadores múltiplos de foguetes M142 fornecidos pelos EUA – ou lançadores de foguetes Himars, que têm um alcance de 80 quilômetros – e emblem se tornaram intransitáveis.

“Houve momentos em que fechamos completamente suas rotas de abastecimento, mas eles conseguiram construir travessias”, disse Kovalchuk. “Eles conseguiram reabastecer a munição. (…) Foi muito difícil.”

Kovalchuk considerou inundar o rio para inundar as posições russas. Segundo ele, os ucranianos chegaram a fazer um teste de ataque do lançador Himars em um dos portões da barragem de Nova Kakhovka, fazendo três furos no steel para ver se o nível da água no Dnieper subiria o suficiente para bloquear o trânsito russo, mas sem inundar as aldeias vizinhas.

O teste foi bem-sucedido, disse Kovalchuk, mas a medida permaneceu como último recurso. Ele deixou para depois.

No início da Ofensiva de Kherson, as forças ucranianas romperam rapidamente as linhas de frente das defesas russas. Eles então encontraram uma resistência feroz.

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As derrotas do lado ucraniano aumentaram rapidamente. Com o aumento do número de veículos blindados destruídos ou desativados, os médicos tiveram que usar caminhões para transportar os feridos, frequentemente atacados pelos russos. Então eles usaram um carro russo.

Em outubro, a Ucrânia começou a estabilizar a situação. As forças de Kiev foram enviadas para entrar na aldeia vizinha de Davydiv Brid, que foi a primeira a ser libertada na região.

“Estamos hasteando solenemente a bandeira azul e amarela em Davydiv Brid”, gritou um dos soldados. “Glória à Ucrânia!”

A impaciência cresceu em Kiev. Kovalchuk argumentou que a retirada dos russos period apenas uma questão de tempo – as folhas cairiam das árvores, o rio congelaria no inverno, o exército russo ficaria sem suprimentos.

No entanto, para Kiev, Kovalchuk não estava se movendo rápido o suficiente. Ele foi substituído pelo brigadeiro-general Aleksandr Tarnavsky, vice-ideólogo da reconquista de Kharkov, Alexander Sirski. A mudança não foi anunciada publicamente para não dar à Rússia qualquer vitória de propaganda. Os americanos foram informados.

Tarnawski, o novo comandante, aplicou alguns dos princípios que ele e Sirski usaram em Kharkov, ataque onde os russos menos esperavam.

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Diz-se que ele escolheu a área entre Mykolaiv e Kherson – terras planas com poucas árvores e bloqueando canais de irrigação de concreto – como o native para sua grande ofensiva. “A avaliação”, disse Tarnavski, “period que o inimigo não pensaria que conseguiríamos chegar lá.”

A responsabilidade por este difícil trecho de terreno de combate a noroeste de Kherson foi confiada ao coronel Vadim Sukharevsky, comandante da 59ª Brigada de Infantaria Motorizada.

Seus homens avançaram pelas linhas de frente da Rússia, superando derrotas e encontrando resistência feroz, para chegar perto o suficiente para atacar as travessias do rio para Kherson com artilharia. Essa ação tornaria quase impossível para os russos reabastecer usando barcos do pontão. Seu exército estava quase lá. “Foi literalmente uma luta por cada metro”, disse Sukharevski.

Diante das unidades de assalto russas de elite, as tropas menos experientes de Sukharevsky foram forçadas a se engajar no que ele chamou de “arte widespread” no campo de batalha.

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Eles modificaram as baterias padrão do drone DJI Mavic para voar quatro vezes mais longe, até 20 quilômetros. Eles também adquiriram um aditivo para odorizar o gás pure e liberaram um odor desagradável nas trincheiras inimigas. E pegaram drones de contrabandistas de cigarros e os transformaram em explosivos autodetonantes.

“Nosso exército está acostumado a lutar com meios improvisados”, disse o comandante.

Segundo ele, na noite de 9 de novembro, a brigada se aproximou da aldeia de Zelenyi Hai, o que deixou Kherson ao alcance da artilharia. Ele disse que os ucranianos lançaram um ataque ao rio. Mas os russos começaram a se retirar alguns dias antes.

Sucharewski disse que atribuiu a vitória da Ucrânia em parte aos sistemas de artilharia, munições guiadas e lançadores de foguetes de longo alcance enviados pelo Ocidente, que acabaram derrotando o exército russo com sua já escassa munição e linhas de abastecimento em dificuldades.

A pressão das tropas ucranianas forçou uma retirada, mas não conseguiu enfraquecer ou matar os russos em fuga. As minas, em alguns casos com 1 metro de distância e três fileiras de profundidade ou escondidas em faixas estreitas nas estradas, impediam que os ucranianos as perseguissem.

Depois de se retirar, o presidente Volodmir Zelensky decidiu visitar Kherson, expondo-se inclusive a um ataque de franco-atiradores russos do outro lado do rio. Tarnowski estava ao seu lado. “Fiquei impressionado com as pessoas que vi”, disse Tarnavsky. “Todos os rostos expressavam pura alegria.”

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Zelensky ergueu a bandeira na cidade libertada pela segunda vez em dois meses e descreveu o momento como “início do fim da guerra”.

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