Cortes de impostos para combater o aumento dos preços dos alimentos? — DV — 22/01/2023

Há mais de um ano, os preços dos alimentos na Alemanha aumentam continuamente, com um crescimento superior a 21% entre novembro de 2021 e 2022. Há um debate na política sobre se a redução do imposto sobre valor agregado (IVA) para certos gêneros seria uma resposta adequada.

No início de janeiro, o ministro da Agricultura, Cem Özdemir, propôs novamente a abolição desse imposto sobre alimentos saudáveis. A Agência Federal do Meio Ambiente (UBA) e a Federação dos Departamentos do Consumidor (VZBV) também defendem a abolição do IVA sobre produtos vegetais.

Até agora, os produtos alimentícios básicos na Alemanha estão sujeitos a uma taxa reduzida de 7%, em comparação com 19% para outros produtos. Segundo uma primeira estimativa do presidente da UBA, Dirk Messner, a isenção de IVA para frutas, verduras, cereais e óleos vegetais poderia render cerca de 4 bilhões de euros em assistência anual a unidades habitacionais privadas.

Nem todos os cidadãos se beneficiariam igualmente de tal medida: as famílias de baixa renda gastam uma parcela relativamente maior de sua renda em alimentos em comparação com os mais ricos e, portanto, os cortes de impostos seriam mais favoráveis ​​a eles.

No entanto, para trabalhadores altamente remunerados que não precisam tanto desse benefício, essa medida será benéfica, enfatiza o economista Sebastian Dullien, da Fundação Hans Böckler: 0,40 euros mais barato, enquanto o queijo gouda embalado a 0,60 euros por 100 gramas custará apenas 0,04 euros menos.” Assim, em termos absolutos, os mais ricos pagarão menos, embora não necessariamente em relação à sua renda whole.

Além disso, famílias ricas gastam o dobro em alimentos em termos absolutos. Não porque comem mais, mas porque consomem mais produtos de qualidade e caros, confirma Stefan Bach, do Instituto Alemão de Pesquisa Econômica (DIW).

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Junto com o alívio financeiro, a redução do preço de alguns alimentos também teria um efeito dietético: mais vegetais, menos carne. “O objetivo dessas reduções de impostos seria aumentar os incentivos para uma alimentação saudável e sustentável, tornando as frutas e verduras mais baratas em comparação com produtos de origem animal, como a carne”, explica Anne Marquardt, do centro de consumo VZBV.

“Embora muitas pessoas na Alemanha não gostem de ouvir isso, deveríamos consumir muito menos carne e outros produtos de origem animal”, diz o presidente da DIW, Marcel Fratscher. Nesse sentido, a isenção de IVA para grãos e outras hortaliças seria para ele tão importante quanto uma decisão tardia do governo, tanto do ponto de vista social quanto ambiental e sanitário.

Preços mais baixos também podem atuar como um incentivo para o setor orgânico. Atualmente, as lojas de produtos naturais e outros estabelecimentos especializados em produtos alimentícios de alta qualidade estão sofrendo enormes perdas, disse Joachim Ruckwid, presidente da Federação dos Agricultores Alemães (DBV).

Como “a tendência dos orgânicos agora é claramente para descontos”, muitos produtores estão reformulando cautelosamente sua cadeia de produção nessa direção, explica o agricultor. No entanto, esse efeito de redirecionamento só ocorrerá se as empresas repassarem as reduções do IVA aos consumidores.

“No mercado retalhista alimentar alemão, estamos maioritariamente sob pressões concorrenciais relativamente elevadas, pelo que é de esperar que, pelo menos a longo prazo, a redução do IVA seja repercutida nos consumidores privados,” refere Stefan Bach da DIV. No entanto, no curto e médio prazo, ele duvida que isso aconteça, dada a inflação e os altos custos de energia e outros.

A atual taxa de IVA sobre alimentos na Alemanha é de 7%.Foto: Ferdinand Ostrop/AP Picture/image Alliance

Outros países já assumiram a liderança

Um exemplo concreto foi a redução temporária do IVA na Alemanha no segundo semestre de 2020 no contexto da pandemia de covid-19 – de 19% para 16% ou de 7% para 5%. No geral, a redução de 60% foi repassada ao consumidor explicit, de acordo com uma análise do Deutsche Bundesbank. Segundo o Instituto de Pesquisas Econômicas Ifo, no setor de alimentos, o repasse ficaria entre 70% e 80%.

No entanto, a situação period diferente, pois a flexibilização fiscal teria sido temporária e a inflação não period tão alta quanto a atual. De qualquer forma, é difícil para Bach prever o impacto da redução na economia, já que o IVA é um imposto relativamente novo e sempre houve uma tendência de alta no passado.

Por outro lado, continua o economista do DIW, pode-se calcular quanto dinheiro o Estado vai perder, já que 7% em alimentos lhe rende cerca de 15 bilhões de euros por ano. Não haverá tais receitas no próximo ano, o que comprometerá importantes tarefas do governo, como a renovação da infraestrutura, o investimento em educação e a descarbonização da economia, alerta Dullien, da Fundação Hans Böckler.

Mas enquanto a Alemanha ainda discute, outros países já tomaram medidas semelhantes: Polônia e Turquia já reduziram o IVA de produtos alimentícios, incluindo carne, em 2022. Na Espanha, a partir de 1º de janeiro de 2023, o imposto sobre frutas, legumes, pão, leite e outros produtos alimentícios foi temporariamente abolido. O imposto sobre carne e peixe permanecerá por mais seis meses.

Enquanto os preços dos alimentos caíram em geral na Espanha, na primeira semana do ano, a organização de defesa do consumidor Facua repreendeu sete redes de varejo perante a Comissão Nacional da Concorrência por não decidir sobre um corte de IVA.

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