Kehinde Wiley, Koyo Kouoh… cem anos de orgulho negro – Jeune Afrique

Duas mulheres negras, amigas ou amantes. Eles estão vestidos de branco, não estão sorrindo, não estão olhando para nós. Seu abraço terno se acalma, os músculos relaxam, as mãos relaxam. Seus olhos expressam distância e desafio. Pintadas sobre um fundo branco pelo tanzaniano Sungi Mlengeya, elas parecem emergir da tela impecável, plenamente conscientes de sua beleza. Não é por acaso que esta obra abriu o catálogo da exposição “When We See Us: A Century of Black Figuration in Portray” que decorre no Zeitz Mocaa (Cidade do Cabo, África do Sul) até 3 de setembro de 2023.

Representante da obra de Sungi Mlengeya, com retratos de mulheres negras em um fundo todo branco. Fixo IIIRetratada em 2019, a exposição lança luz à sua maneira sobre o projeto defendido pelo diretor do museu, Koyo Kouoh, dos Camarões, que fez a curadoria da exposição com a ajuda de Tandazani Dhlakama.

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Koyo Kouoh: “Não cabe a nós quebrar os preconceitos euro-americanos sobre a África”

Centrando-se na pintura, e mais especificamente nas obras de arte produzidas entre 1920 e o presente, “When We See Us” celebra a forma como os artistas africanos e da diáspora imaginam, posicionam, imortalizam e afirmam as experiências de africanos e africanos. Ascendência africana, eles escrevem. O título da exposição vem da minissérie. Quando Eles Nos VêemFoi dirigido por Ava DuVernay em 2019. Ele se inspira nas diferentes formas de violência perpetradas contra os corpos negros que ainda hoje são onipresentes. Substituir “eles” (“Eles”) por “Nós” (“Nós”) permite uma mudança dialética que reorienta a discussão em uma perspectiva diferente de autoescrita, como teorizou o professor Achille Mbembe. »

200 obras, 61 pintores, 28 países

Ocupando um andar inteiro do Zeitz Mocaa, a grande exposição “When We See Us” reúne mais de 200 obras figurativas de 61 pintores de 28 países. 1999! Este é, sem dúvida, um primeiro. “Isto Não sei se houve outros antes, Koyo Kouoh explica com um sorriso, mas isso significa que provavelmente nunca houve! De qualquer forma, uma exposição tão importante que foca na representação e na pintura negra, preservando apenas os aspectos inofensivos da alegria cotidiana, da festa, do lazer, da espiritualidade, não sei de mais nada. »

A exposição propõe uma viagem quase não violenta e convida a deambular pela doçura da existência.

Ao contrário de muitas exposições contemporâneas, “When We See Us” na verdade oferece uma viagem quase não violenta e convida a passear pela doçura da existência. A jornada é dividida em seis temas claros: cotidiano, alegria e festa, descanso, sensualidade, espiritualidade, triunfo e libertação. Os termos escolhidos – “alegria” em vez de “felicidade”, “sentimentalismo” em vez de “sexualidade”, “espiritualidade” em vez de “religião” – correspondem a uma abordagem reivindicada pelos curadores.

Evite perguntas traumáticas

“Escolhemos termos que eram óbvios demais para serem fechados”, explica Tandazani Dhlakama. Pedimos a eles que nos permitissem contar uma história que ilustrasse a diversidade de criações, a estética paralela do estado negro. Queríamos evitar criar caixas ou apresentar clichês. Independentemente da origem geográfica ou época de criação, selecionamos especificamente obras que celebram direta ou mais sutilmente a condição negra, ressoando com o conceito de alegria. Evitamos questões traumáticas para focar em diferentes formas de libertação. »

Estamos em plena recuperação do nosso imaginário, das nossas histórias, das nossas formas de ser!

Também na exposição quase não há referências diretas às doenças que o continente sofreu e às vezes ainda sofre: escravidão, colonialismo, pilhagem de riquezas minerais, racismo… “Os seis temas selecionados orientaram o trabalho de seleção, confirma Koyo Kouoh. fora do quadro routine de dor e miséria. , quis trazer a vida quotidiana de volta a uma área crítica. Até o próprio facto de estar e viver em África hoje apresenta desafios. Estamos na fase de reclamar a nossa imaginação, as nossas histórias, nossos modos de ser!

Temas emprestados de todas as áreas, todas as épocas. Assim, na secção dedicada ao quotidiano, é possível considerar, um após o outro, o retrato de uma mulher apanhando tabaco na década de 1940 do afro-americano Romare Bearden (1911-1988) e a cena da pesca do tanzaniano Edward Saidi Tingatinga (1932). -1972) 1970, congolês Moké (1950-2001) um par de mesa de 1981, ou mesmo Batswana Meleko Mokgosi (nascido em 1981) 2014 e alterna mais de 8 metros de cenas indoor e cenas de rua…

Emocionalidade e espiritualidade

Nem o limite espacial nem o limite temporal: “Quando nos vemos” mostra que a pintura figurativa, se necessário, não é uma nova tendência na prática dos artistas negros. “Faz quatro ou cinco anos desde que vimos o retorno da figuração no ecossistema artístico”, diz Koyo Kouoh. Isso foi rapidamente adotado pelo mercado de arte e isso levou a muitas imitações e cópias. Ainda assim, não houve nenhuma tentativa do mercado ou das instituições de levar a conversa para um período mais longo. »

Daí vem a ideia de fazer o retrato de uma grande família de pintores negros que alimenta, inspira, influencia, dialoga e coloca na tela a alegria de existir. As obras expostas reconstroem uma genealogia aberta de escolas tão diversas como Dakar (Senegal), passando por Nsukka (Nigéria), Makerere (Uganda), Londres (Reino Unido), Joanesburgo (África do Sul) até Kumasi (Gana). A exposição “lança luz sobre a diversidade, hibridização e sincretismo da África e sua diáspora”.

“When We See Us” também inclui aplicativos e para eles Questões religiosas específicas da África e suas diásporas

Acima de tudo, oferece ao visitante curioso a oportunidade de desfrutar de uma verdadeira doçura da vida – africana, sem dúvida, mas sobretudo humana. À noite, Romare Bearden toca notas de jazz (Rapsódia de Jazz1982), Moké leva-nos ao clube de Matonge (Kin Oye ou Corredor Madiokoko em Matonge1983), Cheri Samba vai ao ar (Morar no porão do Rex1982).

No ultimate da noite, os corpos se aproximam e se desnudam na dança (juventude turbulentapelo nigeriano-britânico Tunji Adeniyi-Jones), beijo (Perto, por Brit Chris Offili), fazer amor (Nunca troque de amante no meio da noiteafro-americana Mickalene Thomas) nigeriana Njideka Akunyili Crosby (Remarcando meu amor).

Embora a política

“When We See Us”, que não impede de forma alguma os prazeres sensuais e a espiritualidade, também explora as práticas religiosas e as questões entre animismo, cristianismo e islamismo, exclusivas da África e suas diásporas, com imagens, e não responde às perguntas feitas em todos os lugares. . Vá além do humano. “É uma exibição encantadora e doce”, diz Koyo Kouoh. Estamos falando do dia a dia, da alegria, do prazer… O viés do prazer ainda é muito raro hoje em dia! »

“Revolução Obama”, congolesa Chéri Chérin, (2009), acrílica e óleo sobre tela, (200 cm X 300 cm). © Cheri Cherin

Isso significa que esta grande exposição não será nada política? longe de lá. Mesmo apresentar apenas artistas negros é uma escolha importante. “Sim, deveríamos falar sobre figuração negra”, explica Koyo Kouoh. O juiz não precisa nomear o native em si para se qualificar. Mas na África e nas diásporas, ainda retomamos nossas imagens e nossas vidas. A representação é uma questão muito importante, tanto política quanto emocionalmente. Cada um precisa se ver, se conhecer, porque reproduzimos aquilo a que estamos expostos. O exemplo da mídia é revelador, controlando quem vemos, como vemos e, acima de tudo, quem não vemos! »

Barack e Kehinde

Um longo friso cronológico a meio da exposição recorda o contexto que envolveu muitas das criações apresentadas, permitindo aos visitantes compreender como os artistas africanos nunca deixaram de lutar e trabalhar para reconquistar uma imagem dos ocidentais ao longo de várias centenas de anos. eles recorreram à desconstrução para fins comerciais.

No entanto, os comissários se divertiram destilando sutis conotações políticas ao longo do curso, nunca se desviando de suas orientações de orgulho para diversão e entretenimento. Como podemos ver, as mulheres que Sungi Mlengeya pinta se retiram do branco da tela. Pintor brasileiro No Martins táticas (2020) uma cena que pode soar ridícula: um homem jogando xadrez sozinho com peças todas brancas!

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Quando Kehinde Wiley incuba um jovem artista visible senegalês

A prisioneira britânica Erheriene-Essi sugere, mais diretamente, politicamente: Festa de aniversário (2021), uma imagem surpreendente do ativista anti-apartheid Steve Biko (1946-1977), todos sorrindo em frente a um bolo de aniversário. No entanto, na última parte da exposição (“Vitória e libertação”), o tema assume um caráter militante, sobretudo com a grande tela da congolesa Chéri Chérin. Revolução de Obama (2009) retrata o presidente nascido no Quênia e sua esposa, Michelle, como uma vitória international contra o racismo.

“Obama realmente cristalizou uma forma de emancipação contra o racismo, todos se reconheceram nisso, não importa qual seja sua avaliação posterior”, diz Koyo Kouoh. Eu chorei nesta eleição. Eu disse a mim mesmo: sim, é possível! Pouco depois, em 2018, o afro-americano Kehinde Wiley pintou um retrato do novo presidente americano. E hoje, é Raphael Adjetey Adjei Mayne de Gana para retratar Obama e Wiley de braços dados (Barak&Kehinde2021), duas silhuetas negras vestindo camisas brancas, uma vez reconhecível.

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