Napoleão inventou museus roubando nossas obras-primas

Napoleão Bonaparte está no centro de uma anedota quase interminável. Certamente entre seus maiores empreendimentos estava o de transformar o Armée d’Italie, que em 1796 period essencialmente uma turba mal armada e mal vestida (nem faz sentido falar em treinamento), em uma formidável máquina militar que penetrou em a península com eficiência implacável.

Para obter esse resultado, além de características logísticas e táticas marcantes, o basic corso demonstrou certo cinismo, explicando de imediato às tropas que a Itália period o non plus extremely da possibilidade de saque. O resultado foi um saque sistemático que se tornou lendário. E, de fato, na anedota há também uma espécie de conto de fadas que, conforme o caso, é atribuído a um diálogo entre Napoleão e Canova ou Napoleão e um alto prelado italiano. Ao futuro imperador queixando-se de que os italianos eram todos ladrões por natureza, responder-se-ia de forma mordaz e muito justificada: «Nem todos… mas a maioria sim». Indo além dessa troca, actual ou fictícia, uma coisa é certa: além do comportamento dos soldados que lutavam para encher a barriga, Bonaparte realizou um despojamento sistemático do patrimônio artístico italiano. Uma pilhagem bem contada por Giorgio Enrico Cavallo em seu Napoleone ladrão de arte (D’Ettoris Editori, pp. 110, € 14,90, prefácio de Roberto Marchesini).

Foi um saque científico, considerado, com fins políticos e que teve consequências a longo prazo e que mudou substancialmente a história. Só para dar um exemplo, a nossa ideia moderna de museu deve muito, bem ou mal, ao Musée Napoléon que é a base do Louvre moderno. Mas vamos em ordem, até o Iluminismo, os verdadeiros museus eram muito poucos. Havia as galerias de arte ou o Kunstkammer dos príncipes, que usavam a arte para ampliar seu próprio poder e o de sua família. Depois havia toda a arte sacra que tinha uma função essencialmente edificante e didática.

O Iluminismo trouxe consigo duas ideias: a primeira period varrer a cultura anterior, considerada supersticiosa e inferior. A segunda: transformar a cultura em algo common e utilizável por todos, mesmo que obviamente cozinhada de cima. Assim o museu se transforma em um lugar onde o belo, reunido, pode surpreender e educar as pessoas. Para os entusiastas radicais do Iluminismo, para usar as palavras do prefácio de Roberto Marchesini: «Este é o grande objetivo da modernidade, que na Itália se apresentou com cores jacobinas e guiada pelo rumo geral: eliminar, erradicar a metafísica. A realidade não tem mais duas faces, uma materials e outra espiritual; tudo é matéria pura. Apenas o ganho econômico e o prazer sensorial podem ser extraídos dele».

No caso da descida napoleônica à ideologia, acrescentou-se também a mera vontade de poder e a vontade de trazer tudo o que é portátil para Paris. Como explica Cavallo, Napoleão queria: «Uma demonstração da superioridade intelectual da França, o único país que poderia preservar a arte e apreciá-la». Assim, especialistas e comissários foram lançados na península de uma ganância nunca antes implementada por nenhum expoente do altamente criticável Ancien Régime. Nomear todas as obras roubadas nos vários estados da península pelos emissários franceses exigiria muito mais espaço do que esta página e se transformaria em uma lista telefônica estéril da obra-prima roubada. Mas, só para se ter uma ideia, pegaram o caminho da França: a Mensa Isiaca, o Codex Atlanticus de Leonardo da Vinci, As Bodas de Caná de Veronese, a Assunção da Virgem de Ticiano, o Apolo Belvedere, a Majestade do Louvre de Cimabue, os Cavalos de San Marco (que os venezianos haviam saqueado séculos antes em Constantinopla)… E depois havia o tratamento reservado a muitas peças menores, bem narradas por Monaldo Leopardi, pai do grande poeta: «O mais sagrado e as obras mais procuradas eram espancadas com paus, e colocadas em grandes caixotes eram transportadas para saciar a voracidade da Mãe República, e de seus descendentes Cidadãos Comissários».

As obras-primas, ao contrário, quase todas acabaram sob a autoridade de um dos cortesãos mais engenhosos e cultos do Império, Dominique Vivant (1747-1825), que saturava o Louvre e depois também os museus departamentais com obras italianas. Como museu, o Louvre satisfez um desejo de acumulação enciclopédica “incrustada”, onde as obras não eram contextualizadas e muitas vezes esvaziadas de significado, mas acima de tudo foi um sucesso de imagem completo para a França. Mesmo em meio às hostilidades com a Inglaterra, que encontrava em Napoleão o maior obstáculo à sua dominação mundial, criava-se um tráfego ininterrupto de turistas. Incluindo também Maria Cosway (1760-1838) que fez desenhos famosos que nos deram um rastro exato das obras-primas expostas e sua localização.

O livro de Cavallo também dá conta de quantas das obras roubadas retornaram aos territórios aos quais pertenciam originalmente. Mas estava longe de ser um processo fácil, mesmo Louis XVIII colocado de volta no trono após a queda de Napoleão manifestou sua vontade de mantê-los: “As obras-primas das artes nos pertencem a partir deste momento com um direito mais forte do que o direito de guerra “. E dado o quão fraco period o novo reinado do chamado – em termos de tamanho e dificuldade em andar – Armchair King, a França foi tratada com luvas de pelica.

Somente quando Napoleão tentou o golpe malsucedido dos “Cem Dias” foi decidido operar de forma mais decisiva em Paris. No entanto, um grande número de obras de arte permaneceu na França; o retorno foi dificultado pelo tamanho das obras-primas, por sua fragilidade, pela obstinação de Vivant… O fato de muito ter voltado ao seu lugar ainda period um milagre. Milagre para o qual também contribuiu Antonio Canova, que gastou muito dinheiro para devolver as obras ao Estado Pontifício e que por isso mesmo foi agraciado pelo Papa com o título de “marquês de Ischia” e inscrito no Livro de Ouro de o Campidoglio.

Certamente, porém, depois daqueles saques o mundo havia mudado. Muito foi perdido e vendido, ao mesmo tempo que nasceu a ideia de um museu moderno. Com muito do que é ruim e muito do que é bom. No quantity, Giorgio Enrico Cavallo enfatiza sobretudo o mal, ou melhor, o fato de que o museu, sobretudo quando não é concebido, arranca o objeto de seu contexto. Por outro lado, o museu também pode ser, quando concebido, um lugar que potencializa e restaura sentido, os museus de hoje não são, ou não deveriam mais ser, apenas o acúmulo da memória de Bonaparte.

Certamente Napoleão de sua autoria não teria devolvido nada, como muitos poderosos, ainda que geniais, ele quis engolir o mundo, torná-lo seu. Não deixe a beleza ficar livre e próxima das pessoas. Ele adorou a admiração que gerou no museu. Um espanto que não deixa memória verdadeira da beleza.

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