Natureza volta à tona em cemitério de celebridades em Paris – 22/01/2023 – Turismo

Folhas secas farfalhavam sob os passos de Benoît Gallot enquanto ele atravessava o terreno irregular. Parando perto dos arbustos de louro e sabugueiro, ele afastou a folhagem para revelar uma colunata de pedra em ruínas. Um papagaio sentado em uma árvore próxima estava cantando.

Parecia uma cena nas profundezas de uma das florestas exuberantes da França – mas foi em um dos cemitérios mais visitados do mundo, Père-Lachaise, aninhado entre avenidas movimentadas no leste de Paris.

O cemitério é conhecido há muito tempo como o native de descanso de artistas famosos, incluindo Jim Morrison, Oscar Wilde e Édith Piaf. Mas nos últimos anos também se tornou um paraíso para a flora e a fauna urbanas. Raposas e corujas estão entre os muitos animais que o chamam de lar.

“A natureza está recuperando seus direitos”, disse Gallot, zelador do cemitério, responsável pela manutenção do terreno e distribuição de sepulturas, continuando sua caminhada entre as lápides cercadas por trepadeiras e ervas daninhas.

O esverdeamento da necrópole segue um plano de uma década para eliminar os pesticidas e transformar o cemitério em um dos pulmões verdes de Paris, enquanto a densa capital redesenha sua paisagem urbana para torná-la mais ecológica diante do aumento das temperaturas.

Ao incentivar a vida selvagem em um native dedicado aos mortos, essas iniciativas também provocaram uma pequena revolução nos costumes dos cemitérios franceses.

“Fizemos uma reviravolta completa”, disse Gallot. Père-Lachaise mostra que “os vivos e os mortos podem coexistir”, acrescentou.

Inaugurado em 1804, o cemitério de 44 hectares – em homenagem ao confessor de Luís XIV, o reverendo François de La Chaise d’Aix – fica em uma colina com vista para o centro de Paris. Suas lápides mais antigas ficavam ao lado de árvores e plantas em um parque.

No entanto, à medida que a reputação do native crescia, a vegetação exuberante diminuía. A primeira foi a chegada dos supostos restos mortais do dramaturgo Molière e do poeta Jean de La Fontaine, trasladados em 1817, levando os parisienses a buscarem seu próprio lugar de descanso junto aos ilustres habitantes. Abóbadas e capelas esculpidas erguiam-se do terreno irregular do cemitério, destacando fragmentos da vida selvagem.

Hoje, cerca de 1,3 milhão de pessoas estão enterradas lá, incluindo Proust, Chopin e Sarah Bernhardt, que é aproximadamente metade da população viva de Paris.

Então, na segunda metade do século passado, a natureza recuou ainda mais como resultado do controle intensivo de ervas daninhas. De acordo com Bertrand Beyern, um guia e historiador de cemitérios, ao contrário da Europa do norte e central, como a Grã-Bretanha e a Áustria, onde as lápides estão espalhadas por paisagens verdes, a França e outros países latinos preferem cemitérios de pedra austeros.

“A menor flor teve que ser removida”, disse Jean-Claude Lévêque, jardineiro do cemitério desde 1983. Ele lembrou que várias vezes por ano ele e outros despejavam galões de pesticida em cemitérios. “Period a mentalidade do ‘campo de golfe’.

Essa abordagem começou a mudar em 2011, quando as autoridades municipais incentivaram os cemitérios parisienses a eliminar gradualmente os pesticidas por preocupação com o meio ambiente. Gallot, que na época trabalhava em outro cemitério na periferia da capital, disse ter sido inicialmente “muito hostil” à iniciativa. Mas a visão das flores desabrochando e dos pássaros voltando para seus ninhos o conquistou.

Em 2015, uma proibição complete de herbicidas entrou em vigor e Xavier Japiot, um naturalista que trabalha para a cidade de Paris, disse que um “rico ecossistema” se desenvolveu como resultado.

Folhas ovais de ciclâmen apareceram entre as criptas elevadas – com flores brancas, rosa ou lavanda. Coros inteiros de pássaros, incluindo tordos e papa-moscas, se instalaram sob o enorme dossel do cemitério.
Alguns visitantes acharam as mudanças não apenas agradáveis, mas também reconfortantes.

“Essa diversidade pure distrai você da morte”, disse Philippe Lataste, um aposentado de 73 anos que vagava pelas ruas de paralelepípedos de Père-Lachaise. “É menos assustador.”

A explosão mais espetacular na vida selvagem ocorreu durante um período de luto extremo: a crise do coronavírus. Em abril de 2020, na misteriosa e fechada Paris, Gallot encontrou um par de raposas e seus quatro filhotes em um cemitério, uma visão rara dentro dos limites da cidade.

“Ver os filhotes neste momento foi muito bom”, disse Gallot, lembrando um período marcado por “funerais constantes”.

O esverdeamento do native atraiu um novo grupo de visitantes, cujo número complete ultrapassa 3 milhões em um ano típico. Agora, com o afluxo de turistas em busca das tumbas mais famosas, mais e mais moradores são atraídos pela promessa de isolamento na natureza.

Na manhã de domingo, 20 amantes da natureza foram ao cemitério para observar pássaros, apesar do frio intenso que os deixou com o nariz vermelho. Com binóculos na mão, eles ouviram atentamente os comentários de Philippe Rance e Patrick Suiro, dois ornitólogos amadores que fizeram do Père-Lachaise seu novo playground.

A espécie mais famosa aqui é o papagaio rosa, cujas penas verdes e gorjeio agudo são difíceis de perder. Diz a lenda que os ancestrais dos papagaios, originários da África e da Índia, escaparam de um contêiner de transporte em um aeroporto de Paris na década de 1970, e bandos de pássaros se espalharam pela capital francesa.

Suiro disse ter contado mais de 100 espécies de pássaros nas últimas duas décadas. Ele estava feliz que a enorme população de gatos do cemitério, alimentada por fãs de gatos que deixavam sua comida em caixas abertas, havia diminuído, em grande parte devido a operações de esterilização, dando lugar a tordos.

Ávido naturalista, Suiro também documentou dezenas de orquídeas que gosta de nomear em latim. “Epipactis helleborine”, disse ele com entusiasmo em um passeio de domingo, apontando para um caule delicado crescendo entre duas lápides cobertas de musgo.

O guia do cemitério e historiador Beyern explica que o esverdeamento de Père-Lachaise reflete uma mudança social mais ampla em direção à ecologia.

Em Paris, uma capital com poucas florestas, a cobertura vegetal do cemitério ajuda a mitigar os efeitos do verão cada vez mais quente. Cemitérios ‘verdes’ surgiram em toda a França, incentivando o uso de caixões biodegradáveis ​​e lápides de madeira.

A nova configuração do parque em Père-Lachaise teve consequências inesperadas.

Funcionários do cemitério se acostumaram a lidar com fãs que ficam bêbados perto do túmulo de Morrison ou cobrem a lápide de Wilde com beijos de batom. Mas agora, Gallot disse, eles estão ocupados perseguindo corredores e pessoas estendendo toalhas de piquenique.

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