o resort de sonho (e sustentável) nas Maldivas, fundado por um português – NiT

Ecoboo: o resort dos sonhos (e sustentável) nas Maldivas, fundado por um português

António Marques visitou o arquipélago pela primeira vez em 1996. Já reformado, decidiu abrir uma unidade hoteleira.

Muitos sonham em se retirar para um lugar paradisíaco cheio de palmeiras, praias de areia fina e águas azul-turquesa como as Maldivas. António Marques, 67 anos, não só passa a maior parte do tempo por lá como decidiu abrir um resort ecológico num atol habitado do arquipélago – mas sua paixão pelas Maldivas começou bem antes de sua aposentadoria. 1996 para ser exato.

António sempre trabalhou como agrônomo e nunca ficou muito tempo no mesmo lugar. Ele “pulava o mundo”, como ele diz. Começou em Portugal, depois foi convidado a trabalhar na Suíça, onde ficou alguns anos, passando pelos Estados Unidos, China e Malásia.

Em uma de suas viagens de negócios a Hong Kong, foi convidado para passar férias nas Maldivas. Period 1996 e milhares de fotos não foram tiradas para postar nas mídias sociais – em grande parte porque elas não existiam.

Assim que entrou no arquipélago, António apaixonou-se por ele. E depois disso ele voltou para lá quase todo verão. “Fiquei cada vez mais apaixonada, trouxe minha família, depois amigos. Tornou-se um hábito passar as férias lá, foi fantástico”, conta ao NiT. Os netos ainda não tinham completado um ano e já passavam o verão nas Maldivas.

Ao contrário do que acontece hoje, onde a maioria dos turistas prefere ficar em resorts de luxo, António optou pelos chamados safari boats, onde podia visitar uma ilha diferente todos os dias, pescar ou mergulhar.

“Quando me aposentei decidi construir um barco assim, mas não tinha experiência. Mandei construir para uma empresa do Egito e trouxe para as Maldivas, mas na época period imprescindível ter um parceiro native para colocar tudo em funcionamento”, lembra. No entanto, o sócio que achou “não period honesto” e nunca conseguiu transformar o navio em negócio. Então decidiu vendê-lo, mas ainda tinha a ambição de criar algo no arquipélago pelo qual se apaixonou.

Reuniu-se com um amigo, também português, e em conversa teve a ideia de construirir para um pequeno resort. “Procurávamos uma ilha pequena e simples. Descobrimos Vaadu (em Região de Thinadhoo), um atol fantástico, muito verde. Fica a 20 minutos de hidroavião, não tem carros e tem poucos moradores”, conta.

Depois de encontrar o native perfeito, começou a pensar no projeto do resort. Originalmente seria uma espécie de casa de hóspedes com apenas 12 quartos, mas surgiu uma oferta inegável: Durante a pandemia, um dos vizinhos quis juntar dinheiro e colocar algumas casas à venda. António aproveitou e comprou. “Uma pousada de 12 quartos tornou-se um resort de 26 quartos.”

Ele reuniu uma equipe de imigrantes locais, de Bangladesh e do Sri Lanka e iniciou a construção Ecoboo Maldivas, um resort ecológico construído principalmente em bambu. “Acredito na sustentabilidade e desenvolvi muitas iniciativas nessa área ao longo da minha carreira. Decidi construir um resort de bambu e o objetivo é reduzir a zero a pegada ecológica”, afirma.

O abrigo levou cerca de dois anos e meio para ser construído e foi inaugurado oficialmente em agosto do ano passado. Ao contrário dos resorts de luxo normalmente encontrados nas Maldivas, Ecoboo fica em uma ilha com alguns moradores e lojas. Há mais um resort e três pensões no atol, mas nenhum dos empreendimentos é tão sustentável como o português. “Quero mostrar às pessoas que as Maldivas não precisam ser tão caras quanto pensam. Quem se hospeda em resorts de luxo não tem acesso a todas as experiências que tive o privilégio de ter. Isso motivou-me a criar algo mais acessível”, diz António Marques, que admite querer trazer mais portugueses à pequena ilha.

A unidade hoteleira dispõe de 26 quartos e suites e alguns deles podem acomodar até quatro hóspedes. Todos têm terraços privados com vista para a praia e para o mar. No último andar da propriedade fica o terraço onde os hóspedes podem encontrar um bar ‘tremendous chill’.

Próximo à praia fica o restaurante Acqua Seaside e em breve abrirá mais uma sala de jantar no resort. “Também faremos retiros para quem quiser fazer ioga porque o ambiente é realmente relaxante, com a praia em frente e toda a vegetação ao redor.”

A unidade hoteleira organiza ainda diversos passeios para os hóspedes: pode visitar ilhas desertas, observar golfinhos ou praticar snorkeling. São atividades diferentes todos os dias e não tem de pagar mais por elas: o valor está incluído na estadia e varia entre os 150€ e os 200€ por pessoa e por noite. As reservas podem ser feitas diretamente no website.

Estando em uma ilha com residentes islâmicos professos, as bebidas alcoólicas são proibidas, o que não é o caso de resorts em áreas desabitadas. No entanto, esta limitação pode mudar em breve: António quer trazer o conceito de reside aboard de volta ao atol. Ele comprou um barco usado e em dois meses deve estar operacional – passageiros do barco eles podem beber livremente. Funcionará como um bar e restaurante flutuante, mas também terá vários quartos para ficar.

Então clique na galeria para ver o resort nas Maldivas construído por António Marques.

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Foi construído em bambu.

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