“O solo e o clima de Kempen parecem ideais para o cultivo de açafrão”

Para muitos, o açafrão ainda é um produto pouco conhecido na cozinha. A origem desta especiaria é o Oriente Médio e mais de 90% da produção mundial ainda vem do Irã. Em peso, o açafrão é sempre mais caro que o ouro. Mas não é preciso procurar no Oriente Médio para encontrar esse “ouro vermelho”, pois ele pode ser encontrado na região de Campine, perto de Antuérpia. “O solo e o clima parecem ideais para o cultivo de açafrão”, diz Linda Van den Bulck, que administra a fazenda de açafrão Belgische Saffraan em Morkhoven com seu marido, Marc.

Por impulso
A paixão pelo cultivo de açafrão nasceu acidentalmente em Linda e Marc. “Morávamos em uma área movimentada de Antuérpia, então decidimos fugir para os arredores, para a região de Campine. Period muito mais verde e muito mais silencioso aqui. Encontramos uma fazenda e a ideia period transformá-la em residência e pousada. Havia muita terra por perto”, explica Linda. “Meu marido tinha planos para isso, mas tínhamos um terreno que ainda não foi usado. Isso foi em 2010, ainda não havia passado pela cabeça dos produtores de açafrão.

Um salto no tempo traz o casal à Bretanha em 2012. “Lá, lemos em um jornal native a história de um psicólogo que roubou seu diploma e montou uma fazenda de açafrão. Fomos falar com essa mulher, após o que sua visão quebrou um pouco. Ele plantou 5.000 mudas, mas não obteve colheitas. Pegamos um pouco de frio, fomos para casa e decidimos deixar tudo para trás. Até que dissemos a nós mesmos em nossa longa viagem de volta: “E se tentarmos mesmo assim? “. O solo das campinas é arenoso e pobre. Em comparação com os solos pesados ​​da Bretanha, isso pode fazer a diferença. »

E foi exatamente isso que aconteceu. “De maneira muito impensada e sem treinamento prévio, plantamos 1.000 tubérculos. Açafrão Linda continua. “Percebemos que poderíamos esperar um retorno máximo de 30%, o que obviamente já period muito em comparação com 0% para Bretonne. Mas o resultado da primeira colheita superou todas as suas expectativas. “No ultimate, conseguimos arrecadar quase 53%, e isso foi seguido pela segunda decisão espontânea: fundar a empresa “Belgische Safraan”: exploração profissional. Eu sou a senhora por dentro e me preocupo com condicionamento e comunicação, meu marido Marc é o cavalheiro lá fora e lida com o cultivo”, a divisão do trabalho de Linda’s Ele descreve com suas próprias palavras.

muito trabalho intensivo
“Acontece que o solo e o clima eram realmente muito adequados para o cultivo de açafrão. Ainda assim, é claro, como qualquer produtor em campo aberto, continuamos muito dependentes do clima. O splendid é que o delta de temperatura dia-noite seja de 10 graus apenas na época da colheita. Neste outono, por exemplo, experimentamos essa diferença por apenas 4 dias. A colheita foi menos boa nesta temporada porque o tempo não estava frio o suficiente. Estes são os desafios que surgem todos os anos, mas é isso que torna esta atividade tão apelativa”, ri Linda.

Sem falar na colheita que exige muito trabalho. Simplificando, o açafrão é a ponta seca dos estigmas do açafrão. A área de Linda e Marc é de vários milhares de metros quadrados, cuja colheita deve ser totalmente handbook. “O tamanho pode não ser comparável ao de um campo de couve-flor ou batata, mas o produtor médio de açafrão pode processar cerca de 1.000 m² de açafrão por dia. A escala é, portanto, muito menor, mas um agricultor experiente pode colher cerca de mil flores por hora … Para essas mil flores, leva 4 horas para remover os pistilos. . 1 grama de açafrão requer 170 flores. Isso dá uma pequena visão geral do tempo e mão de obra necessários para a produção. “Não dá para comparar com nenhuma outra cultura. ”

Açafrão com uma história
As vendas da Belgische Safraan destinam-se principalmente a pessoas físicas, mas também parcialmente a cooks, chocolatiers e padeiros. “Acho que 80% do que vendemos vai para pessoas físicas. E é uma escolha consciente”, diz Linda. “Nosso açafrão custa cerca de 35 euros o grama, um pouco mais do que o açafrão mais barato do Oriente Médio. É por isso que não queremos encontrar nosso produto ao lado do açafrão mais barato da loja. Queremos contar uma história! É um produto native, cultivado de forma sustentável e com boas condições de trabalho. Tem que ser dito para as pessoas entenderem o preço. Também organizamos visitas e ouvimos que as pessoas estão percebendo os motivos dos preços ‘altos’. Ninguém conta essa história em uma loja. »

Além disso, Linda e Marc, em colaboração com uma destilaria, adicionam açafrão a vários destilados, como gim, limoncello e a bebida de frutas “The Pink of Morkhoven”. Mas um dos primeiros produtos a ser lançado foi o Saffrocaat: um licor feito de ovos frescos e açafrão. Com este produto, eles ganharam o primeiro prêmio na competição internacional Hoogvlieger Fish & Chips em junho de 2014. Assim, Saffrocaat foi determinado como o produto regional mais unique e inovador dos países da região do Canal da Mancha (Bélgica, Holanda, França, Reino Unido – Reino Unido).

Quando se trata de cozinhar, Linda e Marc escolhem com cuidado. “Produtos regionais são uma palavra da moda agora e muitos restaurantes adoram tê-los no cardápio. Mas, então, realmente tem que ser o produto regional! Às vezes, éramos usados ​​como uma deixa quando as pessoas não compravam conosco regularmente. Como Como resultado, trabalhamos com uma gama de relacionamentos de confiança. Mais agradável e gera fidelidade: os cooks voltam para o nosso produto. Muitas vezes ouvimos que as pessoas ganham quando trabalham conosco. O açafrão native é muito diferente do produto importado. Assim, o empresário vê uma demanda cada vez maior por açafrão native. “A conscientização está crescendo e é ótimo ver a paixão dos cooks. »

não finalizado
Sobre o futuro, Linda afirma imediatamente que ainda não há problemas de saturação. O casal, que também cultiva outras frutas e verduras para consumo próprio, ainda tem grandes planos. “Tivemos muitas aventuras grandes e não tão boas desde o início. É uma jornada acidentada que temos que aprender e ainda estamos aprendendo. Mas o fascínio permanece e planejamos lançar novos produtos já para 2023. Além disso, talvez fazendo arranjos de açafrão com cooks convidados. e vamos um pouco mais longe no circuito culinário expandindo nossa oferta com B&B. Certamente não ficaremos ociosos. É muito divertido e a aventura também nos mantém jovens! Ela termina Linda com um grande sorriso.

Fotos: Mie De Backer

Para maiores informações :
açafrão belga
Muito. : +32 496 07 56 36
data@belgischesaffraan.be
www.belgischesaffraan.be

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