«Quando menino, vi Pompéia e a faísca caiu. A Nationwide Gallery é como um pedaço da Itália»- Corriere.it

De Luís Hipólito

Gabriele Finaldi, historiador de arte de 57 anos, dirige a famosa galeria da capital britânica desde 2015: «Aqui a entrada é gratuita, faz toda a diferença»

do nosso correspondente

LONDRES — A galeria de arte mais importante de Londres fala italiano: porque a famosa Nationwide Gallery a administra há anos Gabriel Finali
cujo pai é nosso compatriota enquanto a mãe é anglo-polonesa. E manteve sempre as suas raízes pessoais e culturais ancoradas na Itália: frequentou a escola entre Nápoles e Piacenza, antes de regressar a Londres – onde nasceu há 57 anos – para completar os seus estudos na prestigiada Dulwich Facultyuma escola secundária que possui uma das maiores coleções de pintura da capital britânica. É precisamente aí que nasceu o interesse do jovem Gabriele Finaldi pela arte: primeiro em torno da figura de Rembrandt, e depois expandiu-se para outros aspectos da história da pintura. Há apenas trinta anos, ele ingressou na Nationwide Gallery como curador de pinturas italianas e espanholas e, depois de ter sido vice-diretor do Prado em Madri por anos, voltou a Londres em 2015 à frente do museu de joias Trafalgar Sq..

«É um privilégio estar aqui, entre estas obras estudadas desde menino»diz Finaldi enquanto guia pelas majestosas salas da Nationwide Gallery: ele abre uma porta que ainda está ciosamente selada e abre o presépio recém-restaurado por Piero della Francescaque foi então exibido a partir de dezembro. “Queríamos criar como uma capela”, explica, em torno da pintura do mestre renascentista. E sua outra vanglória recente é a compra de um importante quadro de Veronese: «Se você quer estudar bem a arte italiana – sublinha – tem que vir para cá. Duas das três pinturas de painel existentes de Michelangelo estão em nossa coleção.

E é inevitável perceber como esse fio condutor que leva de Londres ao nosso país está ligada precisamente à sua história pessoal: «Há este elemento – confirma -. Como italianos, parte do nosso patrimônio e da nossa identidade está ligada à linguagem artística: a pintura, a arquitetura, o urbanismo fazem parte do que consideramos essencial para ser italiano. Basta visitar qualquer cidade ou aldeia da Itália e imediatamente o gênio do urbanismo, as praças muito elegantes são evidentes: vai-se à catedral como à igreja paroquial e emblem se encontram interessantes esculturas, obras de arte que falam de um certo húmus especificamente italiano do qual me sinto naturalmente herdeiro». Um húmus que absorveu desde menino, quando recorda “as visitas às escavações de Pompeia ou ao museu de Capodimonte, para ver as coleções dos Bourbons napolitanos”.

E é uma atenção specific à herança italiana que levou consigo para Londres. «Algumas vezes – sorri – já disse que a Nationwide Gallery devia ser considerada quase como uma espécie de embaixada alternativa da Itália: é um pedaço de Itália que foi parar aqui no centro de Londres. As pinturas italianas do acervo são realmente muito importantes, a começar por Giotto e Cimabue, passando por Leonardo, Michelangelo e Rafael e chegando a Caravaggio e Canaletto: a massa crítica de obras italianas nesses poucos metros quadrados de Trafalgar Sq. é verdadeiramente notável. Depois, há a possibilidade de realizar projetos: você trabalha bem com colegas italianos e com outras instituições que querem celebrar a arte italiana. Todas são boas circunstâncias para criar atividades em torno da história artística italiana».

Entre as exposições que realizou sobre os nossos pintores Finaldi recordem o de Michelangelo e Sebastiano del Piombo, que foi muito significativo, outro de Mantegna e Bellini, e recentemente o de Artemísia Gentileschiinfelizmente de curta duração devido ao encerramento imposto pela pandemia. Mas obviamente estar em Londres contou muito na sua formação: «É muito importante salientar que as recolhas aqui são gratuitas: isto significa que podes vir muitas vezes, e foi isso que fiz quando menino. Vim ouvir as conferências, conhecer o acervo ainda na hora do almoço: confesso que faltei a algumas aulas para ir ver algumas exposições…».

Durante esses anos, de seu observatório na Nationwide GalleryFinaldi também testemunhou as mudanças na capital britânica, dos anos 1980 para hoje: «Desde então Londres tornou-se uma cidade muito mais internacional – diz -. Pode-se dar o exemplo da alimentação e da gastronomia: esta period uma cidade pobre desse ponto de vista, mas a partir dos anos oitenta e noventa tornou-se também uma capital gastronómica. Digo isto apenas para dar um exemplo de maior internacionalização, também devido a um crescimento muito significativo do turismo. E depois aqui fica o sentido de que a oferta cultural deve tornar-se mais visível para atrair o turismo, mas também para criar um sentido de pertença».

No entanto, este processo de internacionalização e na abertura experimentou um revés com o
Brexit, e Finaldi não o nega: «A percepção de que este país queria distanciar-se dos seus laços europeus teve um efeito na forma como a Inglaterra é vista. Do ponto de vista das instituições temos feito de tudo para manter os nossos contactos, a nossa rede, com grande apoio e amizade das nossas instituições irmãs na Europa. Mas há um empobrecimento cultural, ainda que deste ponto de vista Londres proceed a ser uma grande capital, cuja oferta continua muito rica».

Finaldi está muito bem na Nationwide Gallerymas talvez às vezes um pensamento sobre o nosso país lhe passe pela cabeça: «Os museus italianos são maravilhosos – ele se esquiva – e na Itália há diretores excelentes. Mas se alguém tivesse a oportunidade de contribuir para um museu de bijuterias, seria a galeria Poldi Pezzoli em Milão». Mas, entretanto, há muito trabalho a fazer em Londres, especialmente agora que a Nationwide Gallery se aproxima do seu bicentenário: para 2024 estão a trabalhar numa grande exposição sobre Van Gogh e em 2025, juntamente com o Metropolitan em Nova Iorque, sobre uma exposição em Siena no século XIV: «Voltemos às origens da arte europeia – conclui Finaldi – com Duccio, Simone Martini e os pintores de Siena. Também no bicentenário voltamos às nossas raízes italianas».

19 de janeiro de 2023 (alterar 20 de janeiro de 2023 | 11h19)

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