Quando o designer de marfim Jean Servais Somian chega aos jovens – Jeune Afrique

“Eu tomo os baús como eles são. Deixo-os sem correção em sua escrita”, explica Jean Servais Somian, apontando para uma escultura esguia de madeira de coco pontilhada com flores vermelhas de hibisco em exibição em sua galeria. Ele acrescenta: “O que acontece na natureza não é verdade. Desde 2018, o designer marfinense instalou-se na estância balnear de Grand-Bassam, longe da agitação de Abidjan.

Lá, em uma antiga casa de família reformada, uma das oficinas de escultura, showroom e residência agora está cercada por plantas e flores. Naquela manhã, o artista de 51 anos costuma usar um chapéu Yohji Yamamoto preto de abas largas que cobre seus dreadlocks grisalhos. Anéis de vários materiais, presenteados por amigos ou trazidos de viagens, enfeitam seus dedos e acenam com as mãos. Sua silhueta é fina e seu sorriso aponta para os dentes da felicidade.

oi para Mondrian

A visita continua. As peças são variadas, surpreendentes. A voz do artista ecoa na luminosa galeria. Às vezes ele demora em certas coisas. Um divã feito de uma velha canoa, um aparador colorido, móveis de bambu revisados, embutidos de osso de boi, rendidos à impressão de marfim… Embora a maioria das criações de Jean Servais Somian sejam feitas de coqueiro, materiais diferentes e várias espécies de madeira.

Os toques de azul, amarelo, vermelho, preto e branco que iluminam algumas de suas peças são uma homenagem ao pintor holandês Piet Mondrian e ao arquiteto e designer. Francês Charlotte Perriand. “O verde veio depois porque eu amo essa cor, a cor da esperança”, diz ela. Preste atenção nas terminações.

Ler

Marrocos: Três artistas poderosos exibem na Bienal de Casablanca

Um homem está esculpindo um banquinho sob um grande hangar em frente ao showroom, ao qual chegamos atravessando o pátio. Montes de madeira se acumulam ao seu redor. Aqui deixamos o materials “respirar”. Dependendo do ritmo da madeira, a produção de uma peça pode levar até seis meses. Atrás da oficina, à direita, estão armazenados grandes blocos de madeira cortados com argamassa.

“Vamos desconstruir o que temos e tentar novas escritas”, comemora Somian, que constantemente revisita objetos do cotidiano como troncos de coqueiros transformados em espelhos e estantes, bacias plásticas viradas para baixo e preenchidas com almofadas e sofás encerados.

O futuro parque da cidade de Akouédo

A sua criatividade permitiu ao designer marfinense ser convidado a participar em exposições individuais ou colectivas em vários continentes. Participou na exposição “Identidades Contemporâneas” realizada no Centre Pompidou em Paris em junho passado. Em 2018, suas obras foram expostas no Palazzo Litta, Milão, Itália. Ele é frequentemente homenageado em galerias de arte contemporânea em seu país de origem.

Foi ele quem foi escolhido para criar o mobiliário do futuro parque da cidade de Akouédo. Este projeto, que visa transformar o antigo aterro numa área verde, deverá estar concluído em 2023, segundo as autoridades. Se o seu trabalho como designer já é conhecido no seu país e no mundo, é algo que Somian não está destinado a fazer.

Depois de sua infância em Adiaké, no sudeste da Costa do Marfim, Somian deixou sua cidade para continuar seus estudos em Abidjan. Mas a escola não lhe interessa e ele desiste da faculdade. Seus pais querem que ele aprenda um ofício. O marido libanês de sua tia dirigia uma oficina em Abidjan: a carpintaria e o centro de carpintaria Georges Ghandour.

“Period uma escola profissionalizante com cerca de 80 pessoas. Na sua oficina construída por Félix Houphouët-Boigny formou todos os carpinteiros da África Ocidental desde os anos 60», recorda Somian, ingressando na formação em 1987 e saindo da carpintaria com o CAP dois anos depois. «Sou carpinteiro de profissão, mas só porque crio as peças que faço é que abracei o design,” explica.Depois desta formação em Abidjan, Somian passa um ano na aldeia artesanal, onde descobre o trabalho em madeira de coco, um materials difícil de domar.

amante do jazz

Então, no início dos anos 1990, ele voou para a França, para Paris, onde viu biscates. Ele também é modelo para pintores e foi boxeador britânico profissional por vários anos. Mas sua primeira paixão continua sendo o jazz. Ele voltou para casa em 1997 e fundou o “Zig Zag”, um clube de jazz em Plateau, com seus amigos. Em 1999, um golpe de estado derrubou Henri Konan Bédié. O país está parado. “Você tem que fazer o que sabe fazer. Foi assim que comecei lentamente a carpintaria em 2000, lembra ele. Eu poderia estar no present enterprise se não fosse o golpe. lado de dentro Criação de bares de jazz em Abidjan. »

O verdadeiro gatilho viria dois anos depois, em 2002, quando algumas de suas obras foram selecionadas para participar da Bienal Internacional de Saint-Étienne (França). O jovem artista viu ali milhares de outros participantes e se lançou. Ele trabalhou principalmente na França durante os primeiros anos de sua carreira e period apaixonado por sua profissão. Ele também estudou na agência de design e design Daniel Beck em Lausanne.

Ensinaremos nossos cidadãos a consumir o que produzimos.

Conectando a África e a Europa, suas obras são frequentemente descritas como mistas. Até 2012, realizou a sua primeira exposição no país, “Les demoiselles de Grand-Bassam” na galeria Arts pluriels em Abidjan. “Eu queria apresentar as coisas do continente. Foi por isso que decidi criar um web site. showroom No meu país. Ensinaremos nossos cidadãos a consumir o que produzimos. Hoje, é cada vez melhor compreendido, desde os têxteis à moda e ao design. »

A artista pensa que sua clientela consiste em “todos os homens e mulheres”. Os preços das suas obras variam entre os 250.000 e os 3 milhões de francos CFA (380 a 4.550 euros). Por exemplo, conte 500.000 F CFA para um banquinho, 200 a 300.000 F CFA para mesas de pé, 250.000 a 1 milhão de F CFA dependendo do tamanho dos espelhos, 750.000 F CFA para um assento, 2 a 3 milhões de estátuas. Você pode encontrar algumas peças no resort Noom no planalto, no Centro Comercial Ivoire de Abidjan e na loja conceito de Yamousso Thiam para apresentar artistas do continente. É possível obter suas obras em 193 galerias de Paris.

Educar a próxima geração

Se Somian pensa que o interesse pela arte contemporânea tem aumentado na Costa do Marfim, sobretudo graças às galerias, traz à tona a necessidade de o setor “se configurar para sustentar e criar uma verdadeira economia para além do espectáculo”. .

Para ele, isso deve andar de mãos dadas com a transmissão e educação da próxima geração. De setembro a novembro de 2022, oito jovens designers foram exibidos na Fundação Donwahi no remaining de uma auditoria de um ano “do esboço à produção” com Jean Servais Somian. Foi “aberto” para o artista que se tornou o iniciador.

Há espaço para todos!

Ele insiste: “Se eu não abrir as portas, é como se o que eu estou fazendo não fosse superado. Há espaço para todos! Os dois vencedores da primeira edição, Lisa Colombe Adjobi e Mohamed Coulibaly, receberam prémios da fundação “jovem criação”. Eles também serão recebidos para estagiar na empresa de design Spiral, que lançará uma de suas criações.

A Somian está multiplicando projetos voltados para o compartilhamento de conhecimento e construção de conexões enquanto aguarda a realização do projeto da escola de design. Atualmente, está preparando uma pousada para artistas em Grand-Bassam, que deve ser inaugurada no início de 2023. E como o artesão que o treinou no início na aldeia de artesãos, ele por sua vez treina seu filho. que durar.

Leave a Comment