“Vendido para escapar dos nazistas”. Tempestade sobre o Picasso exposto no Guggenheim

o Guggenheim acabou no olho da tempestade novamente. Em 21 de dezembro, o museu de Nova York foi processado por uma família de origem judia alemã por exibir desde 1978 um Picasso que pertenceu a seus bisavós, que foram obrigados a vendê-lo para escapar do extermínio nazista. O assunto tem importantes implicações jurídicas e financeiras dado que a obra está avaliada entre 100 e 200 milhões de dólares. E os herdeiros estão convencidos de que têm todo o direito de recuperá-lo.

Como tantas outras compradas ou vendidas durante o período nazista, a pintura tem uma história conturbada, que testemunha a perseguições do regime Hitleriano. “A mulher que engoma” (“O engomar”) foi pintado por Pablo Picasso em 1904, quando o talento do cubismo espanhol tinha apenas 22 anos. A atmosfera de peso e sacrifício que caracteriza a condição dos trabalhadores pobres é transmitida pelos tons de azul que dominam a composição, resquícios do Período Azul que o artista estava finalizando.

E a própria história da obra também fala de sacrifício, que está ligada pela primeira vez ao nome dos Adlers em 1916, quando Karl Adler a comprou do galerista alemão Heinrich Thannhauser. Durante a década de 1920, enquanto em Munique o jovem Adolf Hitler servia nas fileiras do Partido Nacional Socialista Alemão e elaborava sua doutrina pessoal sobre raça, história e política, Karl Adler sentou-se em Berlim no conselho de administração da maior empresa de fabricação de couro de toda a Europa e levava uma vida confortável com sua esposa Rosi e três filhos.

Perseguições e exílio

Em 1933, o estabelecimento do regime nazista na Alemanha destruiu suas vidas” lê-se nos autos do tribunal, nos quais os bisnetos dos Adlers contam como a rápida ascensão de Hitler significou o fim de uma vida regular para seus avós. As leis aprovadas pelo Führer privavam os judeus de suas posses e os excluíam da vida social e econômica do país, relegando-os a guetos. Nessas circunstâncias cada vez mais incertas, Adler tentou vender seu Picasso pela primeira vez, mas a seu pedido por 14.000 dólares (o que corresponderia a cerca de 300.000 hoje) ele não encontrou compradores e optou por manter a obra.

Em 1937, no entanto, não conseguindo salvar sua família na América do Sul como gostaria, Adler inicia uma fuga que o leva a várias cidades europeias à custa de altíssimos “taxas de voo” a serem pagas ao Reich, bem como vistos onerosos temporários. É véspera da Segunda Guerra Mundial, quando Karl e Rosi são forçados a vender a pintura por pagar pelo exílio viagem a que a família é obrigada. Em 1938 optam por vender tudo o que possuem para fugir da Europa, e assim o Picasso volta às mãos dos Thannhausers – desta vez para o filho deles, Justin – pela mesquinha quantia de 1.552 dólares, correspondente a 32.000 em 2023, um preço muito distante. inferior ao valor da pintura. Justin Thannhauser guardou ciumentamente “The Ironing Girl” ao longo de sua vida, para finalmente doá-lo junto com toda a sua coleção para a Peggy and Solomon Guggenheim Basis em Nova York em 1976.

O New York Put up relata que os descendentes de Karl e Rosi realizaram pesquisas independentes sobre Thannhauser. Descobriram, assim, que os negociantes de arte bávaros construíram parte de sua fortuna aproveitando os infortúnios de outros judeus alemães, que tentavam vender obras de arte preciosas para escapar da perseguição nazista. Na intimação apresentada na Suprema Corte de Manhattan, a promotoria argumenta que “Thannhauser conhecia bem o drama dos Adler e sabia que, se não fosse pela perseguição nazista, nunca teria conseguido colocar as mãos naquele Picasso, muito menos por aquele preço.”.

A tentativa de devolver o trabalho

Os filhos dos Adlers nunca imaginaram que poderiam avançar reivindicações sobre a pinturaconvencido de que a apropriação da imagem por Thannhauser period authorized. No entanto, quando o Congresso aprovou a Diretiva para o Retorno de Arte Roubada durante o Holocausto em 2016, a família encontrou novo vigor em recuperar a pintura. No recente processo movido contra a Fundação Guggenheim, os bisnetos são sustentados por uma dúzia de fundações sem fins lucrativos mencionadas no testamento de um dos filhos de Adler.

A promotoria considera injusto que o museu proceed se beneficiando da posse da obra sem que ela tenha sido adquirida por meio de um pagamento justo. Os herdeiros especificam que Karl e Rosi foram forçados pela perseguição a vender a obra por aquele preço e que, se não o tivessem feito, teriam sofrido um destino trágico nas mãos dos nazistas. Portanto, de acordo com os Adlers, é hora de o museu devolver a obra aos seus legítimos proprietários.

O Guggenheim rejeita a alegação como infundada. O museu afirma ter feito uma extensa pesquisa sobre a proveniência de “The Ironing Girl” e lembra que já na década de 1970 havia contatado Eric Adler, filho de Karl e Rosi, que, no entanto, não havia levantado dúvidas sobre a legitimidade da venda. Sara Fox, porta-voz da Fundação, diz ter certeza de que a transação entre Karl Adler e Justin Thannhauser foi authorized e, portanto, o trabalho, “único e insubstituível”, ficará exposta em seu corridor em Nova York.

No ano passado, o estado de Nova York aprovou uma lei exigindo que os museus divulguem abertamente se as obras de arte expostas chegaram ao museu por meio de roubo, confisco, venda forçada ou outras razões inadvertidas como resultado do perseguição nazista. É o caso de outras duas obras de Picasso, “Boy Main a Horse” e “The Moulin de la Galette”, ambas que passaram pelas mãos de Thannahuser. Depois de chegarem a um acordo em 2009 com o herdeiro que as reivindicou, as obras permaneceram expostas, respectivamente, no MoMa e no Guggenheim de Nova York.

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